Eric Gordon is de volgende grote beslissing van Houston Rockets

De Houston Rockets introduceerden vorige week Russell Westbrook in de media, waarmee het laatste deel van hun kern werd vastgelegd. Het team heeft nu Westbrook, James Harden en Clint Capela onder contract voor ten minste de volgende drie seizoenen, en misschien meer, afhankelijk van de spelersopties.
 
Maar zoals ik het afgelopen jaar heb geschreven, zal de volgende belangrijke beslissing voor het team draaien rond de status van vrij agent van bewaker Eric Gordon.
 
De Houston Rockets introduceerden vorige week Russell Westbrook in de media, waarmee het laatste deel van hun kern werd vastgelegd. Het team heeft nu Westbrook, James Harden en Clint Capela onder contract voor ten minste de volgende drie seizoenen, en misschien meer, afhankelijk van de spelersopties.
 
Maar zoals ik het afgelopen jaar heb geschreven, zal de volgende belangrijke beslissing voor het team draaien rond de status van vrij agent van bewaker Eric Gordon.
 
Volgens de regels kwam Gordons contract voor vier seizoenen in aanmerking voor een verlenging na de tweede verjaardag van de dag waarop zijn oorspronkelijke contract werd ondertekend. Het maximale aantal seizoenen dat een veteraanverlenging kan bestrijken, is vijf, inclusief de resterende seizoenen in het huidige contract. Zo konden de raketten in een verlenging slechts drie extra seizoenen aan Gordons deal aanpakken. Het salaris in het eerste jaar van de verlenging is beperkt tot 120% van het vorige salaris, met verhogingen in de daaropvolgende jaren beperkt tot 8% van het salaris in het eerste jaar van de verlenging. Daarom konden de Rockets Gordon een deal aanbieden die hem $ 16,87 miljoen zou betalen in 2020-2021, $ 18,22 miljoen in 2021-2022 en $ 19,57 miljoen in 2022-2023. Een dergelijke verlenging zou Gordons leeftijd 31 tot 33 seizoenen overspannen.
 
https://www.forbes.com/sites/rahathuq/2018/09/17/should-the-rockets-extend-eric-gordon/#57187c9e388f
Als Gordon volgende zomer op de open markt komt als een onbeperkte gratis agent, zou dit een riskante propositie zijn voor de Rockets, gezien de verwachte zwakke positie van de free agent-klasse. Ze zouden zich in een biedende oorlog in een dergelijke markt kunnen bevinden en meer moeten betalen dan ze zouden hebben gedaan als ze tijdens het seizoen een verlenging hadden kunnen afspreken.
 
De 30-jarige had vorig jaar het op één na slechtste schietseizoen van zijn carrière, schiet .409 vanaf de vloer en 36% op 3's. Hij gemiddeld 16,2 punten per spel, te zien in 68 spellen. Ondanks een reputatie als een van de meest dodelijke scherpschutters van de competitie, heeft Gordon slechts 36% uit de driepuntslijn geschoten in elk van de laatste twee seizoenen. Hij heeft niet hoger geschoten dan 37% terwijl met de Rockets.
 
Na de All-Star-break dit seizoen schoot Gordon echter 45% uit het veld en 43% op drieën. In veertien wedstrijden in maart schoot Gordon 47% uit het veld en 45% op 3's. In vijf wedstrijden in april schoot hij 47% uit het veld en 46% op drieën. Verder, tegen de Utah Jazz in de eerste ronde, in vijf wedstrijden, schoot Gordon een verzengende 49% op drieën.
 
Gordon had een op en neer series tegen Golden State, in wezen als de tweede optie van het team, waarbij Paul het moeilijk had. Hij scoorde 27 punten in Game 1 en 30 in Game 3, maar slechts negen punten op 4/10 schieten in de beslissende Game 6.
 
Gordon wordt volgend seizoen 31, net als Westbrook. Als de Rockets hem nog drie seizoenen zouden verlengen, zou hij de rest van het Harden-Westbrook-Capela-tijdperk uitrijden; ze zouden een speler op zijn plaats houden die de laatste jaren een belangrijk radertje van zijn team was. Gordon zou 34 zijn in het laatste jaar van zo'n driejarige deal.
 
Letsel was de grootste zorg toen Gordon voor het eerst werd ondertekend door Houston en wat zijn carrière aanvankelijk ontspoorde. Maar hij verscheen in 75, 69 en 68 wedstrijden in zijn drie seizoenen met het team.
 
Gordon past perfect in het systeem van Houston met zijn vermogen om van ver voorbij de boog te spotten, de bal op de grond te leggen en grotere spelers in de paal te creëren en te verdedigen. Het belang van dit laatste kan niet genoeg worden benadrukt. De wisselverdediging van de raketten kan niet werken als hun bewakers zich niet kunnen handhaven.
 
Gordons aanwezigheid lijkt nog belangrijker met de toevoeging van Westbrook vanwege zijn vermogen om te schieten. De sleutel tot Westbrook is om hem heen met shooters, iets dat de Thunder niet consequent kon doen. De afstand die de schietbedreigingen bieden, is wat Westbrook de mogelijkheid biedt om duidelijke paden naar de rand te maken.